Blog | Yachana

Blog

PROGRAMA DE EDUCACION CIENTIFICA YACHANA

De acuerdo con la información de SENPLADES / INEC del gobierno ecuatoriano, la región amazónica tiene una población de 739.814 habitantes, de los cuales cerca de un tercio (36,7%) vive en zonas rurales con una carga de un 49,3% bajo línea de pobreza que ha dado como resultado altos niveles de destrucción ambiental. La educación pública es extremadamente baja y basada en procesos de memorización de la enseñanza, dando como resultado el abandono escolar temprano ya que los estudiantes sienten que este proceso es irrelevante para sus vidas y su futuro. De aquellos que han logrado completar algún nivel educativo, 64% tienen terminada su educación primaria, un 22% han completado el nivel secundario, un 5% poseen un título de bachiller y un 0,5% poseen un título universitario. La población total se divide aproximadamente entre un 75% de indígenas y un 25% de mestizos, muchos de los cuales son producto de migraciones de otras provincias del Ecuador impulsados por reformas a leyes de tierras decretadas por el gobierno en los años 70.

La educación científica y tecnológica, virtualmente no existe a lo largo ´de esta basta región del país. Los objetivos de Fundación Yachana, dirigidos a mejorar las condiciones educativas de la juventud amazónica, se verán reforzados con el Parque de Ciencias, una iniciativa educativa sin precedentes así como una oportunidad para Ecuador. Este programa servirá inicialmente a estudiantes de primaria y secundaria de 3 provincias amazónicas, dentro del radio de acción de Fundación Yachana, así como a profesores e instructores a través de videos modulares específicamente diseñados para su capacitación. Es de vital importancia tener esta cobertura poblacional ya que los jóvenes son los futuros administradores y cuidadores del bosque, los mismos que solamente podrán hacer su trabajo en contra de la actual destrucción preparándose para enfrentar retos a través de la educación. Esto no se podrá lograr de una manera fría y tradicional llena de discursos o conferencias aburridas sino a través de descubrimientos vivos y activos del “aprender-haciendo” y de la experiencia juvenil. Las variadas e interactivas exibiciones que el Parque de Ciencias está levantando llamará la atención de los jóvenes y les proporcionará una introducción práctica a conceptos relacionados con física, matemáticas, química y agricultura sostenible. La población amazónica es abofeteada por la explotación petrolera, extracción maderera, minería aurífera y agricultura. La mezcla de exibiciones interactivas, mecánicas y prácticas rodeadas de su ambiente natural, que es el bosque, coadyuvará a mantener el interés de los estudiantes. Estas exhibiciones también serán chispazos de interés en temas relacionados a ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM por sus siglas en Inglés: Science, Technology, Engineering, Mathematics).

Estas necesidades no están siendo cubiertas por las escuelas y colegios con los cuales tenemos contacto. Por ejemplo, si una escuela posee un microscopio o libros se protegen y mantienen inutilizados porque los estudiantes “podrían dañarlos” o simplemente porque no hay profesores calificados que puedan explicar su uso o conceptos.
Las tres provincias que queremos afectar tienen el nivel educativo más bajo del país. Muchas de las escuelas están en poblados muy pequeños o áreas rurales que no poseen profesores ni materiales para brindar una educación en ciencias. La educación pública tiende a ser memorista sin brindar ninguna oportunidad para que los estudiantes puedan experimentar y descubrir nuevas ideas y conceptos, y, particularmente, sin opciones de pensamiento crítico. No hay como dejar de mencionar que no hay ninguna ONG que esté haciendo algo para llenar esta enorme ausencia educativa en la región.

Este proyecto “será la chispa que prenda el amor por aprender sobre las maravillas de la mecánica y sus métodos para una vida sustentable de los amazónicos”. El Parque de Ciencias llenará un vacío en esta región carente de conocimientos y entendimientos apropiados en ciencia, tecnología, investigación y desarrollo cultural; así como generará interés en el aprendizaje y provocará el desarrollo del pensamiento critico y pro activo, ausentes de la educación pública. Este proceso contribuirá al desarrollo social, económico y cultural de la región y servirá a estudiantes y profesores de las tres provincias objetivo de la amazonía ecuatoriana. Los estudiantes nos visitarán por 2 días y 1 noche, lo que justificará las largas distancias de viaje que se darán en muchos casos para llegar al Parque. Estimamos que en el primer año recibiremos a 1.200 estudiantes y 120 profesores, con un crecimiento mínimo y anual posterior de un 10%. Estos estudiantes provienen de familias con un total promedio de 7,5 miembros y algunos de ellos tendrán teléfonos inteligentes por lo cual Yachana les facilitará videos de las diferentes exhibiciones para ser revisados en casa y en sus escuelas, lo cual promoverá un efecto multiplicador. Los profesores serán entrenados en esas actividades y también recibirán videos para continuar con el proceso de aprendizaje. La información recibida en el Parque de Ciencias les ayudará a entender mejor su ambiente natural para protegerlo con métodos, tecnología, maquinaria e innovaciones agrícolas que pueden usar en sus casas. Solamente a través de la educación lograremos que, aquellos que llaman su casa al bosque, puedan asegurar su protección.

El programa se levanta sobre la extraordinaria experiencia acumulada por la Fundación Yachana en los 7 años de haber sostenido su propio Colegio Técnico, en su trabajo con energías alternativas, en la interpretación de sus 1.000 hectáreas de bosque así como en la innovación de maquinaria y métodos agrícolas que pueden ser usados por los estudiantes en sus lugares de origen. Tanto estudiantes como profesores pueden aprender conceptos científicos a través de prácticas interactivas que los ayudarán en sus clases.

Los jóvenes tienen gran influencia en sus familias, especialmente cuando manejan información que los adultos no tienen. La región es extremadamente pobre con un un ingreso promedio anual aproximado de USD 550. Una de las formas de ayudar a la economía regional es a través de un mejor manejo de los recursos naturales de los cuales disponen los finqueros así como de la optimización de sus métodos agrícolas. Los padres se sienten complacidos cuando saben que sus hijos pueden tener oportunidades significativas de aprender en lo práctico y saben muy bien que el método memorizador y discurso aburrido no provee a sus hijos con la información y habilidades necesarias para el futuro, pero no tienen otra opción.

Por su experiencia, Fundación Yachana conoce el tipo de información y experiencias que la juventud está buscando. Eso ayudará a las comunidades y al medio ambiente.

Experiencias (Voluntariado)

Un grupo de voluntarios franceses colaborando con nuestros proyectos.

Adicionalmente a la participación en los diferentes proyectos, incluimos una serie de actividades sociales y culturales que complementan la experiencia de los estudiantes no sólo desde el punto de vista STEM sino también de las no menos importantes como son la economía y el respeto a las culturas nativas y personas de la región.

Caminatas por el bosque

La Fundación Yachana tiene 1.000 hectáreas (2,500 acres) de bosque, 80% de lo cual es bosque primario, lo que quiere decir que jamás ha habido intervención humana. Todos los estudiantes irán ha hacer visitas acompañados de uno de nuestros expertos guías nativos bilingües para aprender sobre este maravilloso ecosistema. Ecuador posee una de las más grandes biodiversidades del mundo y nuestra Reserva es parte de ello.

Programa de micro-crédito comunitario

Este es un proyecto que Fundación Yachana inició hace cuatro años y que he tenido un éxito fantástico. El micro-crédito es un mini banco manejado por la comunidad cuyos miembros recibieron la capacitación necesaria para poderlo operar autonómicamente. Inició con la aportación de USD 20 mensuales por miembro y por un lapso de 6 meses hasta que alcanzaron a sumar USD 1.500 de capital con lo cual pudieron hacer mini préstamos de USD 150 por miembro de la comunidad. El repago ha sido un éxito rotundo con el 100% de efectividad. Con base en esta experiencia fantástica en esta comunidad, la Fundación Yachana gestionó fondos adicionales para agrandar el capital inicial y con ello agrandar también el cupo de los nuevos préstamos que actuaslmente llegan a USD 4.000 por miembro, también con un repago del 100%. Los estudiantes tendrán la oportunidad de llegar y visitar la casa de uno de sus miembros con quienes podrán conversar sobre la forma en que el programa ha impactado sus vidas.  También saldrán a visitar alguno de los proyectos realizados con estos fondos del programa.

Curandero

Para todos los estudiantes incluimos una visita a un Curandero tradicional nativo. Esta costumbre todavía está arraigada en la cultura local como instrumento para curar algunas enfermedades. Tendremos la oportunidad de participar en una de sus ceremonias de “limpia” usando humo y hojas de tabaco. También podrán degustar una bebida típica y tradicional llamada “chicha” y que está hecha a base de  yuca.

Agricultura

Los estudiantes estarán involucrados también en todos los aspectos relacionados con la agricultura que se aplica en las tierras de labrantía dedicadas al efecto, incluyendo crianza de pollos, recolección de huevos, cosecha de productos de los galpones invernaderos, corte de racimos de plátanos, extracción de yuca para alimentación y mucho más; con lo cual aprenderán el valor de alimentarse con comida natural y orgánica que será preparada en nuestra cocina.

Habrá muchas oportunidades y formas adicionales de interactuar con las comunidades nativas y el entorno. Será una brillante oportunidad para desconectarse del mundo digital y experimentar con lo más básico, hecho a mano y descubrir como realmente la agricultura funciona, pero por sobre todo será la oportunidad de gozar de un ecosistema impresionante y su inolvidable gente.